La acupuntura desactiva las mismas vías biológicas que los fármacos para el stress y la ansiedad

Algunos antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad ejercen sus efectos terapéuticos a través de estos mismos mecanismos

La acupuntura parece afectar las mismas vías biológicas que producen dolor y el estrés que los fármacos, al menos se ha podido comprobar en animales. Lo ha confirmado un equipo de la Universidad Georgetown(EE.UU.), creen que su estudio proporciona la evidencia más fuerte hasta la fecha sobre el mecanismo de esta antigua terapia china en el estrés crónico. «Los beneficios de la acupuntura son bien conocidos pero ahora estainvestigación demuestra cómo la acupuntura podría funcionar en el cuerpo humano para reducir el estrés y el dolor, y, potencialmente, la depresión», señala Ladan Eshkevari. En el estudio que se publica en «Endocrinology» los investigadores aseguran haber encontrado un mecanismo potencial y por eso plantea la necesidad de un ensayo clínico en humanos.

Algunos antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad ejercen sus efectos terapéuticos a través de estos mismos mecanismos

Hormonas de estrés

Eshkevari y su equipo encontraron que la aplicación de la técnica de electroacupuntura (un dispositivo que garantiza una distribución equitativa de electro estimulación) a un único pero potente punto de acupuntura -punto meridiano del estómago 36 (ST36)- debilita la actividad en el hipotálamo hipofisario adrenal (HPA), la vía de estrés crónico que también se asocia con dolor crónico, el sistema inmune, el estado de ánimo y la emociones. La desactivación de HPA a través de la acupuntura, señala,causa una reducción de la producción de hormonas de estrés que están implicadas en la respuesta al estrés crónico. Y, recuerda la experta que algunos antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad ejercen sus efectos   terapéuticos a través de estos mismos mecanismos. Esta investigadora ya ha demostrado que el tratamiento previo con la acupuntura evita aumentos en las hormonas HPA causados por el estrés doloroso inducida por el frío en ratas, y que sus efectos beneficiosos eran de larga duración. «Este trabajo proporciona un marco para futuros estudios clínicos sobre los beneficios de la acupuntura, tanto antes o durante eventos estresantes crónicos», concluye.

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